Erle Stanley Gardner

Erle Stanley Gardner wurde am 17. Juli 1889 in Malden, im US-Staat Massachusetts geboren. Mit 10 Jahren zog er mit seiner Familie nach Portland, im US-Staat Oregon, wo er auch die High School abschloss. Anschließend begann er ein Jurastudium an der Valparaiso University im US-Bundesstaat Indiana. Wegen einer Schlägerei wurde er jedoch der Universität verwiesen und begann zu boxen und unerlaubte Ringkämpfe zu arrangieren.

Danach arbeitete in einer Anwaltskanzlei und eröffnete 1910 sein eigenes Büro in Merced im US-Bundesstaat Kalifornien. Ab 1911 war er zunächst in Oxnard und später in Ventura (beide im Bundesstaat Kalifornien) als Anwalt tätig, wobei er sich in Oxnard schnell einen guten Ruf als Strafverteidiger für Einwanderer meist chinesischer Herkunft erarbeiten konnte. 1921 heiratete er Natalie Frances Talbert.

Anfang der 20er Jahre hatte Erle Standley Garnder damit begonnen, unter den Pseudonymen Charles J. Kenn, Carleton Kendrake, Kyle Corning, Charles M. Green, Les Tillray, Robert Parr und A.A. Fair Kurzgeschichten zu schreiben, die er an verschiedene so genannte Pulp-Magazine, unter anderem das Black Mask Magazine, verkaufte.

Pulp-Magazine waren bis in die 50er Jahre hinein beliebte Zeitschriftenmagazine, in denen Geschichten aus den verschiedensten Gattungen veröffentlicht wurden. Zu diesen Genres zählten unter anderem auch Detektivgeschichten, Kriminalgeschichten sowie Geschichten aus den Bereichen Fantasy, Abenteuer und Western. Seine erste solcher Geschichten erschien im Jahr 1921 und nach und nach hatte er es sich zur Regel gemacht, jeden dritten Tag eine Short Story zur Post zu bringen - ein Pensum, das er neben seiner Tätigkeit als praktizierender Anwalt rigoros einhielt. Durch diese Stetigkeit, jeden dritten Tag eine Short Story zu verschicken, schaffte er es, im Jahr über 1 Million Wörter zu schreiben.

Ab 1932 nutzte Gardner ein Diktaphon, was für ihn eine enorme Zeitersparnis bedeutete, da er seine Geschichten nun nicht mehr selbst mit der Schreibmaschine tippen musste. Auf diese Weise diktierte er Tag für Tag mehrere tausend Worte in das Gerät. In diesen Jahren beschäftigte Gardner zeitweise bis zu 6 Sekretärinnen, die seine Storys nun vom Band tippten.

Obwohl Erle Stanley Garnder durch seine anwaltlichen und schriftstellerischen Tätigkeiten einer Doppelbelastung unterlag, blieb er seiner juristischen Tätigkeit bis 1933 treu. In diesem Jahr schrieb er den ersten Roman um den in Los Angeles tätigen Strafverteidiger Perry Mason, einer Figur, die ihn wohlhabend und berühmt machen sollte. Als Vorbild für Della Street, die Sekretärin von Perry Mason, gilt allgemein Agnes Jean Bethell, die seit 1930 als Sekretärin für Erle Stanley Garnder tätig war. In den folgenden Jahrzehnten war Perry Mason der Serienheld in über 80 Romanen und mehreren Kurzgeschichten.

1948 gründete Gardner eine Hilfsorganisation namens Court of Last Resort, einer Gesellschaft, die es sich zum Ziel gesetzt hatte, Menschen anwaltlich beizustehen, die möglicherweise zu Unrecht verurteilt worden waren. Auf diese Art konnte er einigen Menschen nachträglich zu ihrem Recht und zu einem Freispruch verhelfen.

1953 wurde Erle Stanley Garnder von den Mystery Writers of America der Edgar Award in der Kategorie Best Fact Crime verliehen für den Kriminalbericht The Court of Last Resort (dt.: Letzte Zuflucht) und 1962 erhielt er, ebenfalls von den Mystery Writers of America, den Grand Master Award für seine besonderen Leistungen im Krimi-Genre. Seine Bücher wurden in über 30 Sprachen übersetzt und Garnder gilt heute als „Worlds Best-Selling Mystery Author“.

Nach dem Tod seiner ersten Frau Natalie Talbert, von der er seit 1935 getrennt lebte, heiratete Gardner seine seit 1930 für ihn tätige Sekretärin Agnes Bethell. Erle Stanley Gardner verstarb am 11. März 1970 auf seiner Farm in Temecula im US-Bundesstaat Kalifornien.

Bücher um den Strafverteidiger Perry Mason

  • Rechtsanwalt Mason / Perry Mason und der Engel mit Krallen
  • Ein Blick zurück / Ärger wegen Francis
  • Die schönsten Beine von Cloverdale
  • Der heulende Hund
  • Die seltsame Braut
  • Die sechs Glasaugen / Perry Mason und die toten Augen
  • Die Pfotenspur
  • Schlafwandlers Nichte
  • Ein Bischof stottert nicht / Perry Mason und der stotternde Bischof
  • Die gefährliche Großmutter / Perry Mason und die gefährliche Witwe
  • Das Geheimnis des Kanarienvogels
  • Das vertauschte Gesicht
  • Seidenstrümpfe und Juwelen
  • Perry Mason und der vertauschte Casanova
  • Die falschen Würfel
  • Der goldene Köder
  • Perry Mason und der stille Teilhaber
  • Der Fall Greeley / Der Mann im Smoking
  • Perry Mason und die unheimliche Frau
  • Die ertrunkene Ente
  • Katzen haben scharfe Krallen
  • Perry Mason und die vergrabene Uhr
  • Perry Mason und die müde Mücke
  • Perry Mason und die krumme Kerze
  • Was wusste Diana?
  • Perry Mason und die sterbenden Fische
  • Perry Mason und der Mord auf der Luxusjacht
  • Perry Mason und die Doppelgängerin in Schwarz
  • Perry Mason und die Fächertänzerin
  • Die schreiende Schwalbe / Perry Mason und die heisere Schwalbe
  • Perry Mason und der lustlose Liebhaber
  • Perry Mason und die einsame Erbin
  • Der blutrote Kuss / Perry Mason und der letzte Kuss
  • Perry Mason und die Unschuld vom Lande
  • Perry Mason und die Leiche am Steuer
  • Die schwarze Limousine
  • Die seltsame Nixe
  • Perry Mason und die einäugige Zeugin
  • Perry Mason und die feurigen Finger
  • Perry Mason und der Tote im Rollstuhl
  • Perry Mason und die Motten im Nerz
  • Perry Mason und der grinsende Gorilla
  • Perry Mason und der zornige Zeuge
  • Perry Mason und die bestochenen Zeugen
  • Perry Mason und das Mädchen mit den grünen Augen
  • Perry Mason und die verschwundene Schwester
  • Wohin fuhr der Tote?
  • Gleiche Kaliber
  • Perry Mason und der Tote im Park
  • Das Mädchen vom Golfplatz
  • Der nervöse Komplize
  • Perry Mason und der Mord ohne Leiche
  • Perry Mason und das Geständnis im Dunkel
  • Der Blutsauger
  • Perry Mason und der lachende Verlierer
  • Perry Mason und die Katze mit dem Goldfisch
  • Perry Mason und die Falle
  • Perry Mason und die schweigende Braut
  • Per Anhalter in den Tod
  • Perry Mason und die blauen Flecken
  • Perry Mason und das tödliche Spielzeug
  • Perry Mason und die Affen auf Seide
  • Perry Mason und die vertauschten Waffen
  • Perry Mason und der letzte Scheck
  • Perry Mason und die doppelte Tochter
  • Perry Mason und die liebliche Lady
  • Perry Mason und der Schatz im Schuhkarton
  • Perry Mason und die Leiche im Laub
  • Perry Mason und das ambulante Aktmodell
  • Perry Mason und die vollschlanke Nixe
  • Perry Mason und die eiskalten Hände
  • Perry Mason und das Mädchen mit der Narbe
  • Perry Mason und die rote Kaffeedose
  • Perry Mason und die amouröse Tante
  • Perry Mason und der Scheidungsgrund
  • Perry Mason und die alten Zeitungen
  • Perry Mason und die 50 Päckchen
  • Zu treuen Händen
  • Perry Mason und der letzte Brief
  • Perry Mason und die blinde Trödlerin
  • Perry Mason und der wunde Punkt
  • Perry Mason und das fliegende Gift
  • Perry Mason und der blonde Bluff
  • Perry Mason und das halbierte Haus / Perry Mason und das halbe Glück
  • Perry Mason und der tote Skipper